什麼是知果堂野梅?
如果梅子不用噴藥,我的頭剁下來讓你當椅子坐!

什麼是知果堂野梅?

剛開始入行時,我們對梅子的選擇是沒有想法的,那時候跑遍大大小小山頭,聽了許多梅農各說各話,對於『選果』的標準,是在這陣子磨練出來。 

 

記得有一年到南投信義鄉,那裡的梅園修剪的很整齊,高度也在人工好摘採的合適位置,是個高度商品化的地區,真的很有整齊美。那裡有一位梅農告訴我們,梅子不噴藥不會美,不灌肥料不會大,收購價格就不好。如果梅子不用噴藥,我的頭剁下來讓你當椅子坐! 

 

又有一回,我們去了台東跟高雄那瑪夏的野生梅園,那裡的農民又說,梅子園就是種下去自己會長大,不用噴藥頂多表皮比較花,但是梅子又不是鮮食水果,表皮美不美又有什麼關係。 

 

做這一行就是這樣,多聽多看,從中選擇自己喜歡的價值主張與品項,然後推廣自己喜愛的物產,真心沒有要批評誰對誰錯,純粹是每個品牌不同的主張。

低度干擾,放任生長的野生梅子園(左)  / 矮化、有整齊美的慣行梅子園 (右)

 

為什麼選了一開始會不好推的野生梅子? 

如果梅子表皮因為沒有噴藥,會有一些太陽斑或者蟲害卻又不影響品質,又是非鮮食產品,不影響加工品質下,我們會想說那就推不噴藥的梅子,因為當你比較過兩個梅園的差異,真的會被野生梅園感動,昆蟲聲、螢火蟲、樹蛙,豐富的林下生態,人的生命可能只有幾十年,但是這片山可以長長久久,冒險一點一開始還是推了野生梅子。 

走在野生梅園就像在森林裡 

 

梅園下有很多蕨類,蕨類很需要乾淨的環境才得以成長  / 野生梅園的小徑 

 

山上老農夫與他的野生梅子園 

 

後來有位台中的地方媽媽(會跑傳統市場比價的那種),跟我們買了梅子,一開始有嫌棄價格太高、顆粒又不大,後來製作完卻回報實在太划算。地方媽媽說:你們這個梅子,加工後不縮水,味道又香、口感又扎實,很多外面買的又大又美,但做完後吃不到什麼果肉。 

 

這件事情增強了我們的信心,知道野生梅子是有市場的。加上許多店家與料理圈的老師陸續使用,並且給予許多正面回饋,開啟了知果堂的野梅之路。 時間醞釀的味道 

 

 

什麼是野梅? 

數年之後知果堂長出了自己關於『野梅』的定義,屬於我們自己的定義。 

 

我們會希望這梅子是長在野放的環境裡,不刻意去修剪高度,就讓他跟其他山上的樹一樣長著,然後它必須要不噴農藥跟使用化肥,每一年老天爺的雨水與空氣、土壤中的養分就是它們今年會變成的樣子。 

 

我們會透過取得有機證書,或者每年檢驗農藥來確保這個環境是乾淨的,年年訪視,觀察林下生態,也很好判斷。 

 

這樣的梅子,具備了『野的味道』,加工後非常棒,已經被無數消費者與專家認定。 

手採野梅 

 

尋味共作 

這更是一件非常冒險的事情,多數的野梅都是隱身在大山之中,因為不好到達也不好管理,所以被『放棄照顧』,也因此每年梅子季光是採集工作就很忙碌,更何況要騰出人力分級選果,所以野梅其實以前就一直存在,只是常常被詬病『到貨耗損太多,品相不佳,空有理念卻無法商業運作』。 

 

於是在2017年,知果堂每年梅子季就會派遣員工前往山區體驗農家生活,在那幾日,我們必須清晨工作到深夜,農家採集回來,我們接手分級包裝,把瑕疵的果實挑掉,讓它回歸土地,損傷輕微的果實變成加工品,達成不浪費的狀態。 

 

透過跟農民一起工作,知果堂確實地把野梅商品化,讓大家享受到野的味道,也減輕到貨時的耗損,這件事情意義重大。 

架設梯子爬上梅子樹採收 

 

大家把採集到的梅子收集到麻布袋裡 

 

接著以人力從陡峭的山壁背負上貨車準備回分裝場 

 

上了選果機的輸送帶   / 知果堂的同仁挑梅子中  /  剛剛採收回到分裝場的梅子

 

我們把梅子裝好後再用貨車運下山,接駁宅配專車,快速且新鮮送達顧客手上。 

 

白天工作挑梅子的樣子,很耗時,動作重複其實有點無聊。 

 

夜間加班的同仁   / 晚上與平地的同仁連線,繼續整理訂單,準備明天出貨  / 一起工作,一起聊天,跟農家一年一會

 

 

野梅有哪些特徵 

野梅除了要具備上述所講的檢驗報告與環境審查以外,他的外表可能有一些斑點,這是太陽曬過的印記,通常噴藥的不太會有,除非是剛好沒噴到,但也不能說有斑點就是好,一切都是要透過實作後自己去感受其間的差異。

 

準備接受挑選的梅子 

 

 

對於野梅的期待 

其實不管世界上哪個地區,大家都習慣會在某個季節用當地的物產去做一些果實釀,放在家裡可以做裝飾,也紀錄著當年的味道,親友來訪時大家又能一同飲用,享受愉快的時光。 

 

台灣的梅子其實就是類似這樣的功能,看到自己動手釀漬的東西,就會想到當時當下的樣子跟心情,我們覺得他是文化傳承的一部分,也是大家可以一起參與的事情。 

 

然後以往被我們挑掉的梅子都是迅速的打成汁,熬煮變成梅精,這幾年我們會跟優質的梅子加工品牌一起合作,讓這些不是壞掉,只是比較不那麼完整美的果實,升級到非常有價值的加工品,提升台灣農產價值也是我們一直做的事。 

 

沒有添加防腐劑,用時間醞釀超過三年的紫蘇梅 /  一樣是天然的梅子醋  /  風味自然、生津的梅子粉 

 

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