紅肉李

李子是歷史悠遠的作物,
起源於亞洲、歐洲、北美洲三個大陸板塊,台灣的李子多數來自中國大陸,目前種植品種約有10幾種,
但其中名氣最響又最為神秘的李子首推 紅肉李。

純淨的山

儘管是紅皮紅肉的李子,
但是真正的『紅肉李』依舊是少量。

紅肉李的地域性很強,
多數種植在苗栗泰安、獅潭、大湖、卓蘭等靠近台中的山區,種植有超過百年的歷史。

知果堂的紅肉李來自苗栗泰安鄉,
有別於熱鬧的溫泉大街,
這裡的紅肉李躲藏在群山之間,
種植在陡峭的山坡上,
恣意地吸收陽光。

種植者少

苗栗一帶以前種植紅肉李的農戶頗多,近年都改種植其他產期比較早的李子,
或者類似紅肉李的果實再謊稱當作紅肉李銷售。

紅肉李產季落在每年炙熱的五月份,儘管高山依舊高溫,所以必須不斷的噴藥防堵果蠅,隨著農村人口老化,老農家體力無法負擔,於是紛紛棄種。

上天賜與

知果堂的紅肉李會疏果,只是為了保留最好的果實。李子界前所未聞。

知果堂的合作生產者是第三代傳承,目前正值年輕力壯之年。他說這裡花大錢都沒有人願意上來幫忙農務。他自己一個人照顧一座山頭:割草、疏果、施肥,行走於陡峭的山坡上。

為了確保紅肉李對身體無害又降低少噴藥的損失,每三天就背著小蘇打到果園噴灑,減少果蠅的危害。

完美果粉

真正的紅肉李,
尾巴平坦不尖,裹上濃郁的果粉。
我們用指腹輕輕摘下,
肉眼目視大小分級,希望大家收到時,
滿滿的果粉都還保留在上面。

紅肉李剛剛收到口感硬脆帶酸,
許多女性就愛這個口感,尤其是孕婦,
它是少數的紅色水果。

常溫放上4-5天,
果實由紅轉紫,甜度提高,果實變軟,
也些朋友放軟後會把它冷凍,
端午節後拿出來當冰吃,消暑解渴。