雲霧裡的阿里山

阿里山茶山村是台灣少數
保留手工熬煮黑糖技藝的地區,
茶山村位於阿里山鄉的最南端,
雖歸屬於嘉義縣,但卻近於高雄,
與那瑪夏山區遙望,不論從哪裡上去
都是個遙遠的地方,人煙稀少。

中午之後山區起大霧,
雲霧與熬煮黑糖散發的蒸氣,
在空氣中交融在一起。

Artisan

手工熬煮黑糖猶如烹飪一道好菜。師傅必須全神貫注於眼前這鍋甘蔗汁,火侯的掌握與攪拌的速度,
需要隨著當下的狀況不斷調整,機器無法替代,只有時間跟經驗能夠淬煉出眼前的黑糖,滋味各自不同。
知果堂稱這群人為:Artisan,職人的意思。

白甘蔗

茶山村黑糖的原料簡單,『野生白甘蔗』。
放任生長於山谷之間的白甘蔗,
是台灣稀有的甘蔗品種,
口感生硬,但蘊含的濃郁的風味,
不適合鮮食,卻適合榨汁熬煮成天然黑糖,
完全沒有病蟲害的問題,更不用擔心農藥問題。

每年收成於國曆12月左右,
一年一收,完全人工無法以機器替代。

六小時熬煮

每一鍋黑糖須歷經六小時左右的熬煮,期間需要不斷攪拌避免燒焦,待水蒸氣消散後起鍋,等待乾燥裝袋。

茶山村人做黑糖來自於古時候阿里山沒有道路與車輛可以通行,要到平地採購需要徒步兩日,為了取得珍貴的『糖』,這裡的人開始了熬煮黑糖的歷史。

甜的自然

天然的手工黑糖帶著金黃的色澤,
入口後有著自然的甘蔗味,用途廣泛,
常常讓吃習慣精製黑糖的人嚇一跳。

薑汁黑糖塊

使用阿里山栽培的老薑榨成汁之後跟黑糖一起熬煮,
味道純厚自然,完全沒有添加物。
除了可以直接食用以外,
也可以跟著奶茶或者其他甜品一起煮,
可以完全替代薑跟糖。

黑糖桂圓紅棗

以黑糖為基底加上桂圓跟紅棗一起熬煮,
一樣沒有添加防腐劑,是很純粹美味的大人零嘴,
非常適合放在家裡或者辦公室食用。

黑糖薑片

老薑切片後,跟著黑糖一起熬煮而成,
接著再進到烘乾機烘乾成脆片,
好入口不刺激,吃幾片身體都暖活了。